В отличие от поселения и жилища, одежда считается более этническим, этноразличительным (дифференцированным) элементом культуры, в котором «наиболее ярко находит выражение национальная самобытность народов». Однако более взвешенной выглядит точка зрения, согласно которой «старинные элементы одежды, особенно простейших форм», сходны у разных народов, особенно если это сходство совпадает с общностью хозяйственно-культурного типа.

В целом можно считать, что одежда народов Дагестана, несмотря на его этническую пестроту, в своей основе однотипна, отражая единые генетические корни народов, исторические и культурные взаимодействия и взаимовлияния.

Таким образом, можно говорить об общем типе дагестанской одежды, разумеется, не забывая о культурных и этнических традициях и контактах.

В нательную одежду мужчин входили туникообразная рубаха и штаны «навыпуск». Сверху надевали бешмет с подкладной, изготовленный из домашнего сукна. Он был сшит в талию с длинными узкими рукавами, имел невысокий стоячий воротник и нагрудные карманы. В торжественных случаях поверх бешмета надевали почти такого же покроя (она шире, длиннее, с широкими рукавами) одежду (чуха), известную повсюду под названием черкески. С ней обязательно узкий пояс с пластинами, желательно серебряными, и кинжал. Головной убор – мохнатая овчинная папаха, у состоятельных – из каракуля. Обувь – вязаные шерстяные узорчатые носки, легкие сафьяновые сапоги (маси). Башмаки имели кожаную или деревянную подошву.

Одежда народов Дагестана в XIX веке

Калоши, чарыки из сыромятной или дубленой кожи, войлочные сапоги на толстой подошве (тоже войлочной), вязаная обувь на подошве с загнутыми носками, сапоги. Обувь из кожи могли позволить себе только зажиточные люди.

Зимой носили овчинную шубу, сшитую в талию. Ее носили жители равнинных районов. В горах надевали накидную шубу с ложными рукавами и без рукавов с пелериной.

Одеждой для непогоды служила наплечная бурка наподобие плаща. Пешеходы носили бурку в виде куска сложенного войлока без швов с завязкой на шее. У всадников была сшитая бурка, с плечами, большая, из лучшей шерсти, выполнявшая роль доспехов. На весь Кавказ, а после Кавказской войны и у русского офицерства, славились андийские бурки из высококачественной шерсти андийских овец.

Намного разнообразнее и богаче была одежда женщин. При известном единстве комплекта мужской одежды, женская, напротив, обнаруживает значительное многообразие, как в составе элементов одежды, так и в разнообразии их форм, а также в способах их сочетания, комбинирования, образования комплектов, костюмов.

Нательная одежды женщин была двух видов – туникообразная и составная, из лифа и пришитой к нему широкой юбки. Под рубаху надевали длинные (до ступней) шаровары.

Туникообразная рубаха служила у ряда народов (аварская, даргинская группы) и верхним платьем, которое подпоясывалось широким матерчатым или кожаным с большими металлическими пряжками и нашитыми украшениями (чаще монетами) поясом.

У других народов поверх рубахи надевалось платье в талию нескольких модификаций.

Парадным платьем было расшитое платье кьабалай, с двойными (узкими кистевыми и широкими) рукавами и передником вместо разреза.

Верхней одеждой служили шубы, наподобие мужских, только несколько более нарядные. Обувь почти тех же видов и форм, как и мужская, но более изящная, с использованием разных вышивок и аппликаций.

Основные головные уборы – платок-покрывало, окутывающее почти всю женскую фигуру, и чухта – вид чепчика, представляющий собой сквозной мешочек, закрепленный лентами на лобной части с обхватом головы до талии. Другой вариант – полотнище, которое закрывало волосы, темя и лоб и мело серебряные укаршения (бляхи, тяжелые цепочки сложного плетения, монисты и др.).

Самые оригинальные чухты носили женщины Анди и Ботлиха. Поверх чухты надевали платок или покрывало.

Распространены были серебряные украшения – кольца, серьги, браслеты, монисты, бусы, подвески, нагрудники и передники, сплошь покрытые монетами.

Несмотря на общую однотипность, костюм дагестанских женщин имел много локальных, в том числе этнических вариантов. По особенностям одежды, отдельным деталям, способам ношения, типу головного убора и украшения можно было определить не только этническую принадлежность, но и союз обществ, и даже аул, где жила та или иная женщина, особенно горянка.

Дагестанский историк С.Ш.Гаджиева выделяет в XIX веке следующие костюмные комплексы дагестанских женщин: Аварский (с субкомплексами Андалалский. Гидатлинский, Карахский, Чамалалский, Багулалский. Гиндальский, Андийский. Ботлихский, Дидойский, Бежтинский); Лезгинский (собственно лезгинский, табасаранский, Рутульский, Цахурский, Агульский); Лакский (несколько выделяются комплексы Казикумуха, Вицхи, Вихли, Балхара); Даргинский (Кайтагский, Каба-Даргинский или Урахинский, Муэринский, Сюргинский, Кубачинский, Буркун-Даргинский. Цудахарский, Акушинский. Усишинский, Чирагский, предгорных селений Губден-Мюрего-Кадар); Кумыкский; Татский; Ногайский. Следует добавить еще Чеченский (Вайнахский) комплекс, отличительной чертой которого среди костюмов северокавказских женщин является, по мнению Е.Н.Студенецкой, «особый головной убор чухта и платье-рубаха», явный результат дагестанского влияния.

Что касается русского населения, то характерное утверждение, мы встречаем у известного специалиста по одежде М.Н.Шмелевой: «У терских казаков довольно много было общего с одеждой кавказских народов». Это проявилось в заимствовании бешметов, черкесок, папах, ношении кинжалов. Казачки носили поневу (распашная несшитая юбка из трех полотнищ, собранных на шнурке) и кичку (головной убор на твердой подкладке) с рогами, местами сарафан и кокошник.

После присоединения к России изменения происходили, прежде всего, в составе материалов, тканей для одежды. Дешевые фабричные ткани оказывали воздействие и на структуру одежды, ее внешний вид, начинают проникать и элементы городской одежды, прежде всего у отходников, интеллигенции, их семей и родственников (привозные подарки): фабричные шелковые и кашемировые платки, калоши, тесемки, украшения, нитки и т.п. Однако радикальных изменений, особенно в женской одежде, не произошло.