Каждого туриста, впервые оказавшегося в небольшом Дагестане, поражает многочисленность звучащих здесь языков – их примерно 14. Не менее разнообразна местная природа, хотя по территории республики лишь немного превосходит Московскую область. При этом край удивляет гостей многообразием ландшафтов. Их ждет знакомство с горными цепями, бескрайними морскими просторами, высокими барханами и живописными низменностями. Жители этого края советуют любознательным странникам, прежде всего, посетить несколько наиболее известных уголков здешней природы. Какие же природные достопримечательности Дагестана заслуживают внимания?

Сарыкум – удивительный бархан

Недалеко от побережья Каспийского моря и Махачкалы расположилось настоящее дагестанское чудо. Увидеть его мечтает каждый путешественник, знакомящийся с природными достопримечательностями Дагестана. О Сарыкуме – 262-метровом бархане, расположенном в глинистой степи – ходит множество самых фантастических легенд. До сих пор идут споры специалистов о происхождении этого скопления песка. Виной всему считаются постоянные и довольно-таки сильные ветры, приносящие с собой крохотные песчинки, выдуваемые ими в течение многих тысяч лет с далеких скал. Из представителей мира животных суровые условия этого уголка могут вытерпеть только часто встречающиеся здесь кобры, суслики и ящерицы.

Тобот – трехступенчатый водопад

Среди горных хребтов Дагестана можно найти множество потрясающих воображение мест, которые удивляют даже ко всему привыкших туристов. Одним из них считается Тобот – медленно текущая по плато река, превращающаяся на 20-м километре своего пути в бурный 80-метровый водопад. Найти это место не составит особого труда. Стоит только преодолеть трехчасовой путь от многолюдной Махачкалы до тихого Хунзаха – горного поселка. От него до просторной обзорной площадки несколько сот метров. Остается только подняться на нее и любоваться дагестанским чудом природы. Наиболее предпочтительным временем для посещения этих мест, когда ниспадающий исполин особенно бурный и шумный, считаются последние майские дни и начало июня.

Верхний Гуниб – удивительный парк

Чуть больше 140 км отделяют Махачкалу от затерявшегося в горах Гуниба – небольшого дагестанского села. Края эти малоизвестны зарубежным странникам, но именно в окрестностях данного селения находятся владения Верхнего Гуниба – живописного природного парка, известного горным целебным воздухом, пропитанным ароматом березовых и сосновых лесов. Бывалые путешественники – пока еще редкие гости в этих местах – находят немало общего между дагестанскими и греческими природными ландшафтами. На территории этой достопримечательности Дагестана, как и в греческих Пиндах, приезжие могут любоваться извилистыми горными тропами, таинственными пещерами, дикорастущими фруктовыми деревьям, альпийскими лугами и полянами.

Самурский лес

Вряд ли где-либо еще в республике можно найти такой уникальный уголок природы, как расположенный по соседству с Дербентом Самурский лес. Любителей природы, хорошо знающих Дагестан и привыкших к горным и равнинным пейзажам, поражает богатство растительного и животного мира данного лесного массива. Субтропический лес, прежде всего, удивляет разнообразием растущих здесь лиан. Но среди густых зарослей также можно улицезреть множество других растений – клен и кизил, ольху и яблоню, тополь и граб, грушу и дуб, грецкий орех и ясень.

Поклонников рыбалки привлекает возможность насладиться ловлей крупных щук в Самуре – протекающей по лесу речке. Если повезет, то на лесных тропах и в водоемах счастливчики могут наткнуться на осторожных представителей мира пернатых и зверей – камышового кота и орлана-белохвоста, лесную кошку и фламинго, кавказскую выдру, сапсана и многих других обитателей лесных зарослей.

Сулакский каньон

О Большом каньоне в далекой Аризоне – североамериканском штате – хорошо известно практически всем любителям дальних странствий. Но не так много туристов, особенно зарубежных, слышали о Сулаке – быстрой горной реке в живописном Дагестане. Она протекает по дну извилистого Сулакского каньона, который, имея глубину в 1920 м, превосходит своего американского «соперника». Его крутые, иногда едва ли не вертикальные склоны поражают своей высотой, иногда достигающей 600-800 м.

Весь каньон – это три отдельные части, соединенные вместе и протянувшиеся на целых 53 км. Наиболее захватывающий вид доступен для тех путешественников, которым удастся оказаться на небольшой обзорной площадке, расположенной на довольно крутом склоне горы Хадум. Места эти, находящиеся неподалеку от Миатли – старинного дагестанского аула – напоминают опытным туристам пейзажи Тибета. Яркие и надолго запоминающиеся впечатления, которые путешественники получают от этой природной достопримечательности Дагестана, усиливаются благодаря сверкающему на солнце водохранилищу, находящемуся в живописной долине.

С чем бы ни сравнивали Дагестан – с далекой Грецией или экзотическим Тибетом – он остается самобытным регионом обширного Российского государства со своей древней историей и культурой. Особенно большое значение имеют для республики ее уникальные природные ландшафты. Благодаря им край может стать одним из наиболее посещаемых туристами – как зарубежными, так и отечественными – российских регионов, причем это не такая уж далекая перспектива в условиях, когда интерес россиян к своему Отечеству постоянно растет. Не за горами то время, когда достопримечательности Дагестана станут такими же востребованными, как интересные места Далмации или Балкан.